Coleoptera

Aagje Hoekstra

In Nederland worden meelwormen gekweekt voor de voedselindustrie. Nu voornamelijk nog als voedsel voor dieren, in de toekomst ook voor mensen. De meelworm komt voort uit de meelkever, die een aantal maanden na het leggen van eitjes doodgaat. Kwekerijen zien deze kevers als afval en gooien ze weg. Om voor vermindering van afval te zorgen en natuurlijke bronnen opnieuw te gebruiken, heeft Aagje Hoekstra in het kader van haar afstudeerproject aan de Hogeschool voor de Kunsten Utrecht (HKU) onderzocht hoe ze de kevers een tweede leven kon geven.

Hoekstra heeft de insecten met de hand gepeld, zodat ze alleen de schilden overhield. In een laboratorium heeft ze deze schildjes omgezet in zuivere chitine en vervolgens in chitosan. Door de chitosan te persen ontstaat het materiaal Coleoptera, een bioplastic gemaakt van insectenschildjes.

www.aagjehoekstra.nl